10 façons dont les agriculteurs peuvent améliorer la fertilité des sols

Dans un contexte agricole, un sol fertile a de nombreuses fonctions. Il favorise une croissance saine des plantes en cyclant les nutriments, en contrôlant biologiquement les parasites des plantes et en régulant l'approvisionnement en eau et en air pour les racines des plantes et l'activité microbienne.

Ces fonctions sont sensibles aux pratiques de gestion des sols. Le sol est un écosystème complexe qui a des propriétés physiques, chimiques et biologiques interdépendantes. La fertilité continue de votre sol dépend des pratiques de gestion des sols de votre ferme.

10 façons d'améliorer et de maintenir la fertilité du sol de votre ferme

  1. Testez votre sol 

Pas seulement pour le NPK mais pour l'activité microbienne et les micronutriments. Savoir quelle biologie est présente dans votre sol et sa fonction offre un excellent aperçu des capacités de cycle des nutriments de votre sol. Le suivi tout au long d'une récolte et/ou d'une saison peut vous donner des informations précieuses sur la façon d'ajuster les pratiques et potentiellement d'améliorer la santé des sols et des cultures.

  1. Parcourez vos champs et recherchez des indices visuels de la fertilité du sol 

Creusez un trou dans votre champ, comptez les vers de terre. Pas de vers de terre ? La fertilité de votre sol est probablement faible. Regardez la couleur du sol, est-ce une poussière riche, brun foncé - ou grisâtre ? Lequel pensez-vous a plus de fertilité?

Le sol fertile sent bon. Après une pluie printanière, il y a une bonne odeur dans l'air. Cette odeur est attribuée à un composé produit par une Actinobactérie. La griséofulvine est produite par des streptomyces microscopiques. La bactérie libère ce gaz pour attirer les collemboles et aider à disperser leurs spores. Retournez une bûche humide et vous en verrez un grand nombre « pousser », ils sont inoffensifs et se nourrissent d'algues, de champignons, de matière organique en décomposition et de pollen.

Pendant que vous regardez votre trou creusé, notez à quelle profondeur les racines ont pénétré. S'ils sont peu profonds, vous pouvez avoir une couche dure, surtout si vous avez labouré. Cette couche de hardpan peut être corrigée sans plus labourer.

  1. Apprenez à connaître vos mauvaises herbes

Vous avez des alliés pour briser cette couche dure auxquels vous n'avez peut-être jamais pensé auparavant. Ce sont des plantes qui agissent comme des « accumulateurs dynamiques » et que vous appelez des mauvaises herbes. La consoude, l'ortie, la chicorée, le chénopode blanc et bien d'autres mauvaises herbes qui ont de longues racines pivotantes brisent la couche dure, apportent des minéraux du plus profond du sol et apportent de la fertilité à votre sol. L'ortie et la consoude, en particulier, sont riches en minéraux ainsi qu'en azote. Ils font d'excellents ajouts à un tas de compost ou peuvent être utilisés comme paillis.

Les racines de la consoude peuvent pousser de 8 à 10 pieds de profondeur dans le sol. Vous pouvez couper la biomasse aérienne et la mettre là où vous avez besoin de plus de fertilité. Il en est de même pour les orties et le chénopode. (assurez-vous de porter des gants lorsque vous travaillez avec des orties et coupez la biomasse aérienne avant qu'elle ne monte en graine) N'arrachez pas ces mauvaises herbes utiles.

Nous avons tendance à considérer les mauvaises herbes comme nuisibles à notre terre, mais en examinant les types de mauvaises herbes sur votre ferme, vous obtenez une idée de l'état de votre sol. Les mauvaises herbes sont particulières quant à l'endroit où elles pousseront. La chicorée, le chénopode blanc et le pourpier indiquent tous un sol riche. (Ils sont tous comestibles et très nutritifs.) Le chardon pourrait signifier une carence en fer et en cuivre. Les mauvaises herbes aiment un pH particulier : le plantain et l'oseille aiment un sol acide, tandis que le châtaignier et la camomille aiment leur sol alcalin.  

Les mauvaises herbes sont un indicateur des limites qui existent. Si vous apprenez à lire vos mauvaises herbes, cette connaissance vous permettra de prendre de meilleures décisions de gestion pour une meilleure fertilité du sol.  

  1. Déranger le moins possible le sol

Chaque fois que vous labourez, disquez ou même binez votre sol, vous perturbez la communauté microbienne. Ces microbes sont responsables de la fertilité de votre sol, ainsi que de l'eau et de l'air. Si vous utilisez une charrue à versoir, envisagez le disque. Si vous travaillez du tout, envisagez le strip-till, le non-labour ou le billonnage. Ils retiennent tous 30 % ou plus de la matière végétative à la surface du sol.

Labourer vos champs les rend vulnérables à l'érosion éolienne et hydrique. Il fait également remonter les graines de mauvaises herbes à la surface, les exposant au soleil et leur permettant de germer. Une fois que les mauvaises herbes ont germé, elles émettent des auxines (puissante hormone de croissance produite naturellement par les plantes), créant des limites territoriales. Lorsque vous plantez votre culture de rente une semaine après le labour, elle n'atteindra jamais son plein potentiel.

Le réseau trophique du sol est composé de microbes microscopiques, de nématodes, de vers de terre, d'arthropodes (insectes) et d'autres créatures fouisseuses qui créent tous de l'humus en train de vivre et de mourir. Ils agissent comme des partenaires avec vos plantes créant un cycle de fertilité. Déranger le sol quand ce n'est pas nécessaire perturbe le cycle, faisant de la place aux maladies et aux ravageurs.

  1. Faire pivoter les cultures

Cultivez-vous du maïs et du soja ou des poivrons et des tomates dans les mêmes champs depuis

un certain nombre d'années ? Avez-vous rencontré plus de problèmes de parasites et de maladies? Il est temps d'ajouter une autre culture à votre rotation. Vos amis, les microbes du sol, deviennent

spécialisé. Lorsque cela se produit, quelque chose d'inhabituel dans les conditions météorologiques, un ravageur envahissant ou une diminution d'un élément nutritif du sol se manifestera par une baisse des rendements et une diminution de la fertilité du sol. À l'Iowa State University, Steven Hall a mené une étude sur les effets des rotations maïs/soja. L'étude a révélé que la rotation maïs/soja en elle-même a permis aux agriculteurs d'économiser de l'argent sur les engrais azotés. à court terme, mais cela a entraîné une diminution de la matière organique dans le sol.

« Hall a déclaré qu'il pourrait être possible de maintenir ou d'augmenter la matière organique en introduisant d'autres céréales et légumineuses ainsi que des cultures de couverture, telles que le seigle ou l'avoine, dans les rotations de maïs et de soja. De cette façon, les agriculteurs pourraient conserver les avantages de la rotation de leurs cultures tout en remplaçant la matière organique. »(1)

Le maintien de niveaux optimaux de matière organique du sol pour l'activité microbienne aide les plantes à atteindre leur plein potentiel. Il permet aux microbes de libérer des nutriments sous forme soluble dans les plantes et au sol sableux de retenir l'eau tandis que le sol argileux forme des agrégats pour retenir l'eau jusqu'à ce que les plantes en aient besoin.

  1. Cultures de couverture végétale

Si vous laissez le sol nu, la nature le couvrira pour vous, probablement avec des mauvaises herbes facilement disponibles. Si vous voulez augmenter la fertilité de votre sol, créer un écosystème agricole sain et arrêter l'érosion due au vent et à l'eau, les cultures de couverture sont parfaites. Il existe de nombreuses vidéos YouTube sur les cultures de couverture. Cette vidéo est un peu daté mais les informations sont toujours correctes.

Les cultures de couverture sont un gain à long terme. À court terme, vous ne verrez peut-être aucun avantage, mais après quelques années, vous verrez

  1. Moins d'érosion
  2. Moins de lessivage des nutriments de votre sol (le fond de votre ruisseau sera à nouveau dégagé)
  3. Meilleure disponibilité de l'humidité pour les sols sableux
  4. Possibilité d'entrer plus tôt dans les champs sur des sols argileux
  5. Moins d'irrigation nécessaire
  6. Réduction des infestations par les insectes, les maladies et les mauvaises herbes
  7. Habitat pour les insectes utiles et les pollinisateurs importants

Ce sont quelques-uns des gains. Il faut une certaine planification pour obtenir le bon mélange pour votre ferme en particulier. Commencez par une petite parcelle sur votre ferme pendant que vous affinez votre système. Autant commencer par l'endroit le moins productif. Qu'avez-vous à perdre? Et il y a tant à gagner !

  1. Utiliser IPM (Integrated Pest Management)

En d'autres termes, utilisez des insectes bénéfiques pour vous occuper des insectes nuisibles. Nous connaissons tous les coccinelles, elles mangent des pucerons et de nombreux autres insectes nuisibles. Mais il existe peut-être déjà un grand nombre d'insectes utiles dans votre ferme. Vous devez les identifier pour ne pas les détruire. Plus vous avez d'avantages dans votre ferme, moins il y a d'insectes nuisibles, moins les pulvérisations de produits chimiques sont toxiques et plus l'activité microbienne de votre sol est importante. L'IPM est directement liée à la fertilité du sol car chaque fois que vous pulvérisez un pesticide, il finit par pénétrer dans votre sol et détruit les micro-organismes.

Les pesticides ne sont pas sélectifs. Dans votre tentative de débarrasser vos champs d'un ravageur particulier, vous éliminez également tous les insectes utiles, dont beaucoup sont des prédateurs de ce ravageur que vous avez pulvérisé. Les pesticides tuent également de nombreux pollinisateurs.

Selon le programme Honey Bee de l'Université de Géorgie, « Il existe plusieurs façons de tuer les abeilles mellifères par des insecticides. L'un est le contact direct de l'insecticide sur l'abeille pendant qu'elle butine dans le champ. L'abeille meurt immédiatement et ne retourne pas à la ruche. Dans ce cas, la reine, la couvée et les nourrices ne sont pas contaminées et la colonie survit. La deuxième manière la plus mortelle est lorsque l'abeille entre en contact avec un insecticide et le ramène à la colonie, soit sous forme de pollen ou de nectar contaminé, soit sur son corps.

Ce même scénario se produit avec les abeilles maçonnes, les guêpes, les mouches et autres pollinisateurs. La plupart des pesticides attaquent le système nerveux de l'insecte, laissant des résidus de pesticides sur les feuilles, les fleurs et les fruits. La plupart des problèmes de pesticides sont causés par quelques pesticides, mais il n'est généralement pas rentable d'utiliser un pesticide lorsque vous pouvez utiliser la lutte intégrée. Une fois que vous avez un insecte prédateur dans votre ferme, et tant que vous avez quelques insectes nuisibles, ils les maintiendront en dessous du seuil de dommages aux fruits ou aux légumes.

  1. Créer une plus grande biodiversité

Si vous voulez que ces insectes utiles traînent, vous devez créer un habitat. L'utilisation de cultures de couverture et de bordures de plantes indigènes autour et dans vos champs améliorera considérablement la diversité bénéfique au-dessus du sol, ainsi qu'en sous-sol. Tout comme de nombreux insectes utiles n'ont de goût que pour certains parasites, les micro-organismes nouent des relations mutualistes avec certaines plantes.

 Une plus grande biodiversité dans vos champs crée plus d'activité microbienne et donc une plus grande fertilité des sols car ils décomposent la matière organique en humus. Un sol fertile est composé de microbes, d'acides humiques et de nombreux autres organismes du sol. À l'aide de Humic Land peut relancer la fertilité de votre sol. Il contient de l'acide humique, de l'acide fulvique et est une excellente source pour augmenter l'activité microbienne et la biodiversité de votre sol. Acides humiques sont les éléments constitutifs de sols sains et jouent un rôle clé dans l'amélioration de la fertilité des sols

 Au début, il peut sembler difficile d'ajouter de la biodiversité aux cultures en rangs, mais l'utilisation d'un mélange de cultures de couverture entre les rangs est très bénéfique pour augmenter le rendement des cultures et réduire les dommages causés par les ravageurs.

  1. Incorporer le bétail aux cultures

Que vous cultiviez des légumes ou des cultures de base, une partie de votre rotation pourrait être le pâturage. Laisser le sol en jachère n'ajoute pas de nutriments, mais cultiver des cultures de couverture comme pâturage, puis faire paître votre bétail le fait. Selon Moïse Bio

« En combinant la production animale et maraîchère, l'ensemble du bilan nutritif de l'exploitation agricole des importations et des exportations devient plus équilibré.

En plus des nutriments, les applications de fumier et de compost ont tendance à améliorer la matière organique du sol, l'activité biologique et la suppression potentielle des maladies. »(2)

Le pâturage, avec des trèfles fixateurs d'azote dans le mélange, et l'ajout de fumier créent un lit de semence à haute fertilité pour les cultures qui suivent. Le bétail sert de faucheuse et si vous utilisez une méthode de semis direct ou en bandes, votre champ est prêt à être planté. 

L'élevage peut également être une source de revenus secondaire pour votre ferme. L'un des sujets rarement abordé est la capacité des opérations de culture/d'élevage à construire une communauté dans une zone agricole. La plupart des agriculteurs font l'un ou l'autre et il est possible de nouer des relations avec les agriculteurs de la région, de partager l'équipement et de partager les connaissances. 

  1. Qu'en est-il des cultures de couverture comestibles?

C'est probablement l'une des « 10 façons dont les agriculteurs peuvent améliorer la fertilité des sols ». Mais la famille des légumineuses compte de nombreuses espèces comestibles. Le niébé et les pois fourragers fixent tous deux l'azote dans le sol et donnent une nourriture riche en protéines. Les fèves sont également un bon choix pour les climats plus chauds. Ils ont tous une biomasse substantielle et lorsqu'ils sont plantés en rangs serrés, ils suppriment les mauvaises herbes, soutiennent l'activité microbienne du sol et attirent les pollinisateurs. 

La plantation de légumineuses pour améliorer la fertilité de la ferme peut se faire n'importe où sur la ferme. Parce que les graines sont grosses, ce n'est pas une culture de couverture pour répandre les graines. Les fleurs des légumineuses sont attrayantes et pourraient facilement être incorporées dans les jardins de fleurs et de légumes. En pensant à la ferme de manière holistique, les parterres de fleurs deviennent une partie importante de la ferme. La fixation de l'azote dans le sol par les buissons de pivoine améliore la fertilité du sol et augmente la santé des fleurs.

Vous vivez dans une ferme parce que vous l'aimez. Un vase de fleurs coupées peut être exactement ce dont vous avez besoin après une chaude journée dans les champs. La récolte du niébé pour l'hiver ne constitue peut-être pas de l'agriculture, mais il existe un sentiment de satisfaction que vous soyez autosuffisant.

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