Comment prolonger votre saison de récolte

Lorsque le gel arrive, arrêtez-vous votre activité sur le terrain pour l'hiver ou souhaitez-vous prolonger votre récolte d'automne? Souhaitez-vous apporter un revenu supplémentaire à la ferme avec les cultures d'hiver ? Ou les deux? Avec la technologie maintenant disponible dans l'industrie agricole, vous pouvez prolonger votre saison de récolte de plusieurs façons. Certains utilisent des ressources de faible technologie que vous avez déjà dans la ferme ; certains sont de haute technologie qui peuvent nécessiter un investissement dans l'infrastructure. Cependant, vous prolongez votre récolte vous bénéficiez de prix premium. Voyons comment votre ferme peut être plus rentable.

30% - 100% de profit des cultures d'hiver

Avant d'aller trop loin dans l'extension de votre saison de récolte, réfléchissez à la façon dont vous allez commercialiser vos produits « hors saison ». Vous pouvez continuer à vendre vos récoltes d'hiver en gros et gagner en moyenne 30 % du prix de vente au détail. Tant que vous gardez vos frais généraux bas et que vous ne voulez prolonger votre récolte que de quelques mois, cela peut être une option.

Avez-vous envisagé de vendre au détail – directement aux consommateurs ? Il peut y avoir des coûts supplémentaires associés à une opération « de la ferme à la fourchette », mais ils sont compensés par la marge bénéficiaire plus élevée. Selon les statistiques de l'USDA de 2019 (les dernières disponibles), une tête de laitue frisée verte se vendait en gros pour 0.31 $ et était vendue dans les épiceries pour 1.72 $.

Vendre vos produits aux restaurants, aux cafétérias scolaires et aux établissements de santé tels que les hôpitaux vous rapprochera du prix de détail de l'épicerie tout en offrant à votre communauté des aliments riches en nutriments. Investir dans un stand sur un marché fermier d'hiver local vous rapportera probablement encore plus de revenus, surtout si vous êtes agriculture sans synthétique. Les consommateurs aiment voir le visage derrière leur nourriture. Connaître « leur agriculteur » signifie payer une prime pour votre produit de haute qualité.

Prolonger la récolte d'automne des cultures que vous cultivez

Couvertures de rangs pour la récolte de fin d'automne

En tant que producteur maraîcher ou fruiticulteur, vous savez déjà que mettre des couvertures de rangs sur vos cultures protégera votre produit des gelées, du moins les plus légères. Les couvertures de rangée ont des coûts initiaux bas et vous donnent environ un mois de production supplémentaire. Mais si vous êtes un agriculteur de maïs/soja, les couvertures de rangées ne font pas partie de votre équipement agricole. Pour voir comment vous pouvez augmenter vos revenus agricoles, passez à la section « Tunnels hauts ou maisons en arceau » pour voir comment vous pouvez ajouter des cultures d'hiver à votre ferme.

Pour les producteurs de légumes et de fruits ; un peu plus d'efforts vous permettra de poursuivre votre récolte d'automne en hiver quand la neige vole.

Tunnels bas ou tunnels Caterpillar

Ces structures temporaires sont utilisées pour couvrir des rangées spécifiques de cultures à haute valeur ajoutée dans vos champs. Vous avez probablement les matériaux autour de la ferme ; poids lourd

Les tunnels en rangée prolongent la récolte

couvertures de rangées, tuyaux en PVC ou tubes métalliques, 2x4 et quelques roches. Ceci est de faible technologie mais peut prolonger vos récoltes de 2 à 3 mois supplémentaires, vous permettant d'obtenir des prix plus élevés pour les cultures « de plein champ ». Si vous n'avez pas certains de ces articles, ils sont facilement disponibles sur votre matériel local ou en ligne - et relativement peu coûteux.

J'ai utilisé des tubes en PVC car ils sont plus faciles à couper et à plier. Le tube maintient la couverture du rang juste au-dessus de la végétation de vos cultures afin que le gel ne touche pas les feuilles ou les fruits. Lorsque vous les configurez, assurez-vous d'utiliser le Poids lourd matériau de couverture de rangée, afin qu'il ne se déchire pas.

Les tunnels bas ne sont pas chauffés, ils ne protégeront donc les cultures résistantes au froid que pour les récoltes de la fin de l'automne et du début de l'hiver. Dans une année douce, vous pourrez peut-être récolter jusqu'en décembre si vous cultivez dans la zone 5, par exemple. Ils mesurent généralement 6 à 8 pieds de haut et 10 à 20 pieds de large, mais vous pouvez facilement les adapter à la configuration de plantation et à la hauteur des plantes que vous essayez de protéger. Des ancrages les maintiennent en place et doivent être ventilés manuellement. J'ai trouvé les 2x4 utiles pour maintenir les bords vers le bas, avec quelques gros rochers stratégiquement placés. Faire votre tunnel bas plus haut que 8 pieds peut créer un problème de vent.

Tunnels hauts ou Hoop Houses

Les tunnels hauts ont un coût initial plus élevé mais peuvent prolonger votre récolte tout au long de l'hiver. Pour compenser le coût plus élevé, cultivez des cultures de plus grande valeur. Brassicas tels que le chou frisé, le brocoli et le chou-fleur se portent bien dans une maison de cerceau non chauffée. La laitue d'hiver, les épinards, le bok choy, le chou chinois, les oignons et les échalotes se portent également bien. Tous ces légumes doivent être plantés d'ici septembre pour qu'ils puissent germer et pousser avant qu'il ne fasse trop froid. Ils peuvent être plantés dans des lits dans le tunnel haut ou dans des pots disposés pour un arrosage pratique. Ils hiberneront en décembre et janvier (pas de récolte, il est temps de magasiner pour les Fêtes) mais reprendront vie lorsque les jours commenceront à rallonger en février.

Les tunnels hauts, ou maisons cerceaux, sont considérés comme une mesure de conservation par le service de conservation des ressources naturelles de l'USDA. Parce que vous fournissez les nutriments et l'eau dont vos plantes ont besoin, il n'y a pas de ruissellement d'engrais en excès et une utilisation plus efficace de l'eau. Le NRCS offre une aide financière pour la construction de tunnels hauts (mais pas de serres) par le biais de son programme EQIP. Si vous n'êtes pas familier avec ce programme, voyez comment vous pourriez en bénéficier.

L'USDA a des rapports sur prix de gros des cultures maraîchères. Étudiez celui de la région près de chez vous pour déterminer quelles cultures vous rapporteront le plus de bénéfices. Combinez ces informations avec les cultures les plus résistantes au froid et vous tirerez le meilleur parti de votre investissement élevé dans le tunnel. 

Un thermomètre à distance est précieux pour une maison cerceau, pour surveiller à la fois le froid extrême et la chaleur extrême.

C'est incroyable à quel point une maison de cerceau non chauffée peut devenir chaude par une journée d'hiver ensoleillée. Au milieu de l'hiver, il peut facilement atteindre 70 degrés F. (21 degrés C.) à l'intérieur même lorsqu'il fait 25 degrés F. (-4 degrés C.) et venteux à l'extérieur. Vous devrez ventiler manuellement les tunnels hauts et bas les jours ensoleillés ou vos récoltes vont rôtir. J'ai une chaise de jardin dans ma maison cerceau pour ces jours-là. C'est très agréable de marcher dans la neige, de passer la porte de la maison cerceau, puis d'enlever ma veste d'hiver et mon pantalon de neige. Un short et un tee-shirt sont parfaits en janvier dans la maison du cerceau pour lire un bon livre. Et tout cet oxygène des plantes est bon pour la santé !

Tunnels hauts chauffés pour les cultures d'hiver

Les tunnels hauts peuvent être chauffés, bien qu'ils ne soient pas très économes en énergie. La meilleure façon de chauffer votre tunnel haut est de chauffer le sol. Il existe de nombreux systèmes pour obtenir de la chaleur dans le sol ou sous vos pots, de la création d'une fosse à compost à la mise en place d'une chaudière et d'un système de tuyauterie d'eau chaude.

Quel que soit le système de chauffage que vous utilisez, ajoutez un tunnel bas à l'intérieur du cerceau pour contenir la chaleur uniquement autour de vos cultures. C'est un gaspillage d'énergie de chauffer toute la maison de cerceau pour des plantes qui peuvent ne mesurer que 3 pieds de haut. L'air chaud monte et le haut de votre maison de cerceau sera chaud, avec moins de chaleur restant autour de vos plantes. Vous devrez surveiller attentivement la température; ces tunnels bas peuvent devenir très chauds au milieu de l'hiver.

Les tunnels hauts sont construits en polycarbonate ou en plastique, avec des parois latérales en polycarbonate solide. Le plastique est le moins efficace thermiquement, sauf si vous utilisez deux couches et ajoutez un système de gonflage entre les couches. Souffler de l'air entre les couches de plastique est une excellente isolation.  

Il est important de sélectionner des cultivars résistants au froid pour les récoltes d'hiver

Il est important de planter des cultivars résistants au froid pour une culture en tunnel bas ou en tunnel haut. Lire les étiquettes. De nombreux légumes verts asiatiques sont extrêmement résistants au froid et ont une grande valeur dans un mélange de salades, surtout si vous décidez de vendre au détail.

Les plantations de septembre obtiendront la majeure partie de leur croissance avant le gel, mais ralentiront lorsque les températures glaciales frapperont. Cela ne veut pas dire qu'ils sont terminés, mais les récoltes vont diminuer.

Vers la fin janvier, lorsque les jours s'allongent, vous constaterez un regain de vigueur dans vos cultures. Récolter la laitue d'hiver et vendre directement au consommateur au détail vous donne un profit beaucoup plus élevé. La vente en gros de produits vous rapporte 30% du prix de vente au détail. Ne voulez-vous pas les 70 % restants pour votre effort supplémentaire ?

Les sources de chaleur auxiliaires telles que le propane et le gaz naturel doivent être utilisées avec parcimonie, sinon vous grignoterez vos bénéfices.

Serres pour les cultures d'hiver

Vous souhaitez créer une deuxième source de revenus sur votre ferme ? Investir dans une serre vous ouvre de nombreuses options. Il est chauffé, bien isolé, dispose d'un éclairage approprié, d'eau (et généralement de toilettes) et d'électricité.

C'est un investissement dans votre ferme, tout comme une grange sur perche ou un nouveau tracteur. Les serres fonctionnent dans le voisinage de 50,000.00 XNUMX $ et plus pour une structure commerciale. Mais avec cet espace chauffé supplémentaire, vous pouvez cultiver des cultures de grande valeur sans synthétiques pour consommateurs soucieux de leur santé comme les chefs de restaurants haut de gamme ou les clients de votre marché fermier d'hiver local.

De nombreuses cultures maraîchères sont désormais cultivées sous serre toute l'année. Envisagez de vous diversifier dans des produits plus exotiques ou difficiles à trouver - l'espace de serre est un bien immobilier très précieux. Cela peut être une courbe d'apprentissage pour vous, mais offrir des micro-pousses, des tomates anciennes et des laitues multicolores, par exemple, sera plus que payant pour l'effort supplémentaire.

Cultiver des cultures d'hiver sous abri n'est pas comme cultiver en plein champ

Il y a des avantages et des inconvénients à cultiver sous abri, qu'il s'agisse d'un tunnel en hauteur ou d'une serre. La seule différence entre les tunnels bas et la culture en plein champ est la protection contre le gel, sinon ils sont considérés comme des cultures de plein champ.

L'environnement à l'intérieur d'un tunnel élevé ou d'une serre est différent de la production au champ à bien des égards. Vous contrôlez la fertilité et la teneur en humidité du sol. Assurez-vous d'ajouter du compost et du paillis à la zone de culture sous couverture. Arrosage avec un produit acide humique, tel que Humic Land, maintiendra la communauté microbienne du sol en vie et en bonne santé.

Avantages:

  • De nombreuses maladies foliaires sont éliminées car il n'y a pas de pluie qui éclabousse le sol sur les feuilles
  • Il y a une augmentation significative de la biomasse, du rendement et de la qualité
  • Integrated Pest Management est plus facile dans un environnement de culture clos
  • Peut conquérir de nouveaux marchés en ayant des produits disponibles qui ne peuvent pas être cultivés à l'extérieur
  • Les clients paient des prix plus élevés pour les produits « hors saison »
  • Retenir les employés agricoles qualifiés en offrant des emplois à l'année
  • La pollinisation, si nécessaire, peut être réalisée par l'ajout d'une ruche de bourdons

Inconvénients

  • L'arrosage doit être fait par le producteur; système d'irrigation goutte à goutte est le plus efficace
  • Les sels peuvent s'accumuler car la pluie ne peut pas les extraire du sol (testez le sol chaque année)
  • En raison de la production élevée de biomasse, une attention particulière doit être accordée à la fertilité du sol, cela inclut les plantes cultivées en pleine terre ainsi que les plantes cultivées en pot.
  • Une humidité et des températures plus élevées sont propices à certaines maladies fongiques et insectes nuisibles
  • Les bourdons meurent en hiver mais dans une serre chauffée peuvent continuer à polliniser (c'est un domaine de recherche scientifique).

Étendre la récolte à l'hiver ou étendre la ferme pour inclure les cultures d'hiver

De nombreuses options s'offrent à vous pour gagner plus d'argent à la ferme. Les rendements plus élevés des cultures d'hiver s'accompagnent d'un investissement plus élevé. Mais n'est-ce pas ainsi qu'est la vie ? Plus vous investissez en vous-même, plus le rendement est élevé. Cependant, vous décidez d'augmenter vos revenus agricoles, vous savez que la qualité de votre sol détermine la qualité de votre produit. C'est particulièrement important si vous décidez de cultiver à l'abri.

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