L'agriculture biologique ne veut pas dire sans produits chimiques

Lorsque vous cherchez des aliments sains pour votre famille à l'épicerie, avez-vous tendance à chercher des produits frais dans la section biologique ? Quand vous êtes au marché des fermiers locaux, demandez-vous comment ils cultivent leurs produits ? Une idée fausse courante est que les agriculteurs biologiques n'utilisent pas du tout de produits chimiques.

Bio veut dire non produits chimiques synthétiques sont utilisés mais il y en a beaucoup produits chimiques naturels que les agriculteurs biologiques peuvent utiliser pour les problèmes de maladies et de ravageurs. Il existe des différences radicales entre ces deux types de produits chimiques.

Produits chimiques synthétiques

Les agriculteurs conventionnels utilisent de nombreux types différents de produits chimiques synthétiques. Les produits chimiques synthétiques sont « fabriqués par l'homme » et, bien qu'ils contiennent des ingrédients élémentaires, ils n'incluent pas le carbone. Tous les produits chimiques synthétiques sont inorganiques.

Selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis, il existe huit types de pesticides. Les pesticides sont définis comme une substance qui contrôle les parasites, qu'ils soient microscopiques, insectes ou végétatifs.

  • Insecticides
  • Les herbicides
  • Rodenticides
  • Fongicides
  • Attractifs
  • Défoliants végétaux
  • Régulateurs de croissance des plantes (1)

Ceux-ci sont tous utilisés dans l'agriculture conventionnelle à un moment ou à un autre. Certains d'entre eux sont plus toxiques que d'autres. Certaines de ces substances, comme les désinfectants, sont utilisées quotidiennement dans nos maisons. Mais ils sont également utilisés dans les fermes conventionnelles pour nettoyer les produits destinés au marché. L'utilisation de ces produits chimiques crée des résidus de pesticides qui ne peuvent pas être complètement éliminés par lavage.

Problèmes de santé liés aux produits chimiques synthétiques

Les pesticides synthétiques utilisent souvent la perturbation endocrinienne comme mode de fonctionnement dans la réduction des ravageurs. Les organophosphorés, tels que le glyphosate, se sont avérés provoquer le même effet sur les humains. Les cultures génétiquement modifiées (OGM) sont systématiquement pulvérisées avec du glyphosate.

Une étude menée par NL Swanson et al sur la corrélation entre le glyphosate, les OGM et la santé humaine a montré des liens entre les produits chimiques synthétiques et les maladies humaines telles que la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer et le cancer, pour n'en nommer que quelques-unes. (2)

Produits chimiques naturels

L'agriculture biologique

Bon nombre des mêmes ravageurs et maladies se retrouvent dans les fermes biologiques et dans les fermes conventionnelles. Mais comment ils sont traités est une autre histoire.

Les agriculteurs biologiques utilisent des produits chimiques naturels, dérivés de sources biologiques et naturelles. Le National Organic Program (NOP) répertorie toutes les substances autorisées et interdites. Ainsi, en tant que consommateur, vous savez que seuls certains produits chimiques naturels peuvent être appliqués à vos aliments lors de la culture, de l'expédition, de la transformation ou dans le magasin pour être vendus avec le sceau biologique. (3)

Pour éviter la contamination qui peut se produire sur une ferme biologique par des agriculteurs voisins qui pratiquent une agriculture conventionnelle, le NOP exige que « ... des zones tampons doivent être établies pour empêcher la dérive, le ruissellement ou toute autre source de contamination involontaire d'une culture biologique... » ( 4)

Les rotations de cultures, nécessaires à la certification biologique, aident à construire une diversité de micro-organismes du sol qui augmente la production biologique de la ferme. Les engrais verts, ou cultures de couverture, ajoutent de la matière organique et, dans le cas des légumineuses, de l'azote. L'utilisation de compost et de fumier composté fait partie du NOP et remplace les engrais synthétiques.

Certains types de sols et certaines cultures ont besoin de plus d'oligo-éléments que d'autres. Le NOP répertorie ceux qui peuvent être utilisés et dans quelles situations. Lorsqu'une substance restreinte a été utilisée, un agriculteur ne peut généralement pas la vendre avec le label biologique.

Pas de produits chimiques naturels nocifs ?

Nous savons depuis des siècles que certains produits chimiques naturels peuvent nous nuire ou même nous tuer. De nombreuses plantes créent des produits chimiques toxiques comme mécanisme de défense. La toxicité n'est généralement pas suffisante pour tuer un humain, mais elle dissuadera un oiseau de manger la graine. La solanine chimique est un alcaloïde présent dans les pommes de terre vertes. Selon le Michigan State Extension Center, il rend la pomme de terre amère et provoque un empoisonnement à la solanine si elle est consommée. (5)

Il y a aussi des produits chimiques, ou minéraux, dans le sol qui sont nocifs pour les humains. Le sol contaminé par du plomb, du cuivre ou de l'arsenic ne doit pas être utilisé pour faire pousser des cultures. Ces minéraux s'accumulent dans les plantes, donc lorsque nous mangeons les récoltes, nous ingérons le poison. (6)

Les agriculteurs conventionnels utilisent des pratiques agricoles qui, au fil du temps, dégradent leur sol et ajoutent des produits chimiques de synthèse. Des recherches supplémentaires doivent être menées sur les effets à long terme de tout additif pour le sol. Jusqu'à ce que cette recherche soit terminée, je vais dépenser mon argent dans la section biologique du magasin et toujours demander au producteur au marché de producteurs quelles pratiques agricoles sont utilisées.

[Lis Agriculture dégénérative contre agriculture régénérative blog pour comprendre les différentes méthodes d'élevage]

  1. https://www.epa.gov/ingredients-used-pesticide-products/types-pesticide-ingredients
  2. Swanson NL, Leu A, Abrahamson J, Wallet B. Cultures génétiquement modifiées, glyphosate et détérioration de la santé aux États-Unis d'Amérique. J Système d'organisation(2014) 9: 6-37
  3. https://www.ams.usda.gov/rules-regulations/organic/handbook
  4. https://eorganic.org/node/722
  5. https://www.canr.msu.edu/news/solanine_poisoning_how_does_it_happen
  6. https://portal.ct.gov/CAES/Fact-Sheets/Plant-Pathology/Poisonous-Plants

 

 

 

 

 

 

 

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