Mourir de faim? – Ou Prévenir les Carences en Nutriments Végétaux

Une belle balade dans le jardin – mais qu'ai-je trouvé – des plantes malsaines ! Mes tomates étaient grêles et les feuilles étaient un peu jaunes. Ma laitue semblait être un phare pour toutes sortes de parasites. Je pensais avoir bien préparé mon lit de jardin ; J'avais labouré beaucoup de compost et de feuilles - quel était le problème ? Cette question m'a conduit dans une quête pour savoir comment je pourrais avoir un sol sain (selon le test de sol du State Extension Service) mais avoir des plantes avec des carences en nutriments. C'est une partie de ce que j'ai découvert.

La différence entre les macro et les micro nutriments

Le test de sol n'a testé que le pH et les macronutriments - et même pas tous.

Les plantes ont besoin d'au moins 17 nutriments essentiels. Les macronutriments sont le carbone, l'hydrogène, l'oxygène, l'azote, le potassium, le phosphore, le soufre, le calcium et le magnésium. C'était déjà plus que mon NPK habituel. Je n'avais même pas pensé aux micronutriments tels que le zinc, le fer, le cuivre, le bore, le manganèse, le chlore, le molybdène et le nickel. Zut, je n'avais même pas pensé à la plupart de ces éléments depuis le cours de chimie au lycée !

Les macronutriments sont nécessaires – vous l'aurez deviné – en grandes quantités. C'est pourquoi ils sont testés. Les micronutriments ne sont peut-être nécessaires qu'en petites quantités, mais ils sont cruciaux pour éviter les carences en nutriments du sol et des plantes.

Le tout est plus grand que les parties, en particulier pour la santé des plantes et du sol. Trop d'un nutriment empêchera d'autres nutriments d'être absorbés par la plante. Trop peu, et la plante ne poussera pas bien ou produira des fruits mal formés.

La masse racinaire de la plante recherche des nutriments. S'ils ne sont pas sous forme soluble dans les plantes, ils pourraient aussi bien ne pas être dans le sol en ce qui concerne la plante. Pour que ces nutriments deviennent solubles dans les plantes, ils ont besoin de l'action des microbes. 

Le pouvoir de la communauté microbienne

Les nutriments dans le sol changent constamment au niveau moléculaire en raison de l'activité des microbes. Le sol est une ville vivante, respirante, mouvante d'habitants que l'on ne voit qu'au microscope. Une cuillère à café de terre a plus d'habitants que les gens sur terre. Ils se présentent sous de nombreuses formes et tailles et ont de nombreux emplois différents.

Les bactéries consomment les sucres simples de la matière organique, tandis que les champignons consomment les plus complexes. Les protistes, les nématodes et d'autres habitants plus grands (mais toujours microscopiques) sont des prédateurs des bactéries et des champignons. Comme tous les organismes, ces prédateurs libèrent les nutriments dont ils n'ont pas besoin. Heureusement pour la plante, le micro-caca contient des nutriments du sol sous des formes solubles dans les plantes. J'imagine que les racines de la plante aspirent ce festin, répandent la bonté dans toute la plante, et le résultat final est de délicieuses tomates.

En cours de route, ces micro-organismes s'assurent que la plante est en bonne santé car ils ont deux sources de nourriture : les nutriments dans le sol et les exsudats que la plante exsude de ses racines. Sans les deux sources, les micro-organismes ne peuvent pas être efficaces à 100 % car ils n'ont pas toute la nutrition dont ils ont besoin.

Non seulement les micro-organismes s'assurent que la plante a les nutriments dont elle a besoin, mais ils protègent également la plante contre les micro-organismes pathogènes. Plus il y a de micro-organismes bénéfiques autour des racines de vos plantes, moins il y a d'espaces pour que les agents pathogènes s'y glissent. Ces plantes sont une source de nourriture majeure pour vos micro-organismes bénéfiques, elles ne veulent pas que les sources de nourriture meurent ! 

Les carences en éléments nutritifs des plantes que nous observons sont liées à la santé du sol les microbes et le sol en général.  Il est difficile de voir les carences en nutriments du sol, facile de voir les carences nutritionnelles des plantes. Donc, nous commençons avec une feuille jaunissante ou une plante grêle et travaillons à l'envers. Les symptômes des carences en éléments nutritifs des plantes sont nos signaux pour regarder le sol et voir ce que nous pouvons faire pour équilibrer la composition nutritionnelle et garder nos microbes heureux.

Analyses de sol pour découvrir les carences nutritionnelles

Mes tomates grêles peuvent présenter des symptômes de carence en azote. Mais cela signifie-t-il que je devrais épandre de l'engrais (rapport NPK 3-1-1) riche en azote ? Si j'ai labouré mon jardin, il peut y avoir des problèmes plus importants à résoudre qu'un simple manque d'azote. En fait, si je ne résout pas les autres problèmes, cela n'aura pas d'importance si je continue à ajouter de l'azote, je continuerai à avoir des carences en éléments nutritifs pour les plantes.

Les tests de sol sont essentiels pour les cultures rentables, même s'ils ne mesurent que le NPK et le pH. Ils vous donnent un point de départ et peuvent vous donner une idée de ce qu'il vous faudra pour atteindre votre objectif. À quelle fréquence commencez-vous un voyage sans GPS, sans carte, sans destination en tête ? Ne pas faire d'analyse de sol, c'est comme conduire nulle part !!!

Analyse des plantes pour les niveaux de nutriments

Les analyses de plantes donnent une indication des éléments nutritifs du sol qui entrent dans vos cultures. Ce n'est pas parce que les nutriments sont dans votre sol que les conditions sont réunies pour que ces nutriments du sol potentiellement disponibles soient effectivement absorbés par vos plantes. S'il y a des carences en éléments nutritifs dans votre culture, mais que l'analyse du sol donne des éléments nutritifs adéquats, alors vous savez qu'il ne s'agit pas d'un problème d'éléments nutritifs. Avant que vous ou moi commencions à ajouter de l'engrais azoté aux plants de tomates présentant des symptômes de carence en éléments nutritifs, nous devons examiner un certain nombre d'autres variables.

Très souvent, il y a une différence entre les niveaux de nutriments dans le sol et la plante. Il y a plusieurs raisons à cela, les dommages aux racines, les infestations d'insectes, trop ou pas assez d'humidité, le pH du sol et la santé de la communauté microbienne en sont quelques-unes. L'analyse des plantes mesure une partie particulière de la plante à un stade particulier du cycle de croissance. Les tests d'analyse des plantes sont standardisés pour chaque culture.

Nutriments dans le sol

Les deux tests utilisés ensemble vous permettent de savoir si des carences dans votre sol entraînent des carences nutritionnelles pour les plantes.  La carence du sol peut très bien être un problème microbien et non nutritif, donc l'ajout d'engrais non seulement ne résout pas le problème, mais ajoute au ruissellement des nutriments vers les lacs et les ruisseaux.

Étapes pour aider la nature afin qu'aucune plante ou organisme ne meurt de faim

Il existe de nombreuses façons d'empêcher la nature de fonctionner à un niveau optimal. La fertilisation excessive, le labourage et la monoculture continue d'une culture spécifique conduisent tous à un sol pauvre en nutriments. Ils conduisent également à une moindre diversité des micro-organismes du sol, ce qui crée des incursions pour les agents pathogènes.

Labourer le sol détruit la communauté microbienne. Laisser le sol nu entre les cultures laisse les microbes que vous avez sans rien à manger, ils meurent de faim. Lorsque le champ est replanté, les micro-organismes les plus robustes, qui ont tendance à être pathogènes, peuplent les champs et les cultures en premier.

La solution de première intention doit-elle être des fongicides et des bactéricides ? Et si un acide humique amendement du sol qui favorise alors…

…Compost épandu sur le terrain et cultures de couverture plantées ?

Le compost contient des micro-organismes bénéfiques, les racines des cultures de couverture nourrissent les exsudats des micro-organismes, la micro-merde nourrit les cultures de couverture. Et…

… Si vous ne labourez pas mais plantez vos cultures de rente dans les cultures de couverture après qu'elles aient été serties (pas tuées chimiquement)…

… Vous aurez un plan à long terme pour les nutriments du sol et de fortes communautés microbiennes. Si vous nourrissez le sol, la nature s'occupera du reste.

La solution aux carences en éléments nutritifs des plantes semble simple

Mais c'est un long jeu. Cela commence par un sol sain. Créer un sol riche en micro-organismes bénéfiques demande de la planification. La nature nous donne beaucoup de solutions pour la santé des sols mais aussi beaucoup de variables, notamment :

  • la capacité de rétention d'eau
  • compactage
  • sécheresse
  • communautés microbiennes
  • nutriments naturellement disponibles à partir du substrat rocheux
  • quantité de matière organique

En tant que producteur, votre travail consiste à optimiser toutes les variables. Pour ce faire, vous devez savoir ce qu'ils sont. C'est pourquoi les tests de sol et les analyses de plantes sont si importants. Au début de votre voyage de saison, vous testez votre sol. Lorsque vous êtes à mi-chemin de votre destination, vous effectuez une analyse de la plante pour voir si vous êtes sur la bonne route. Il est impossible de faire demi-tour, mais vous aurez peut-être le temps de faire un détour d'un ajout d'un amendement de sol acide humique pour créer un équilibre dans votre sol. Cela vous préparera à dévaler l'autoroute l'année prochaine.

Maintenant, qu'en est-il de mes plants de tomates

Après avoir lu sur la santé des sols et la santé des plantes, j'ai pris trois mesures

  1. Relisez mon analyse de sol

Il a dit que j'avais suffisamment de N pour les cultures maraîchères. Alors, qu'est-ce qui n'allait pas ?

  1. J'ai creusé dans mon jardin à la recherche de vers. C'est une indication que j'ai un sol vivant, sans avoir à acheter un microscope. J'en ai trouvé deux. Pas assez. Cela m'a dit que mon sol était à peine vivant.
  2. Ajout d'acide humique pour relancer la biologie végétale dans tout mon jardin

Cela augmenterait la partie vivante de mon sol. J'ai augmenté l'acide humique et l'acide fulvique. J'ai également ajouté une couche profonde de paillis sous forme de feuilles à moitié décomposées de l'automne dernier. Il devrait y avoir beaucoup d'activité microbienne dans ces feuilles en décomposition, j'ai vu beaucoup de vers de pêche en les fourchant dans la brouette. Ensuite, j'ai bien arrosé.

  1. Engagé à ne pas labourer mon jardin

J'ai tué la vie microbienne de mon sol en labourant. Les effets du travail du sol sur la santé des sols sont bien documentés. Je voulais des aliments riches en nutriments, c'est pourquoi je les cultive moi-même. Je soupçonne que la carence en nutriments que j'ai observée dans mes tomates n'a rien à voir avec le N dans le sol mais avec le manque d'activité microbienne.

Je me suis promené dans mon jardin une semaine après avoir ajouté des amendements au sol. Ma laitue a boulonné, mais les feuilles n'ont plus l'air d'être dévorées par les insectes. Mes tomates…

… Pas de sphinx de la tomate, de belles feuilles vertes, des fleurs et des nouaisons. C'était une joyeuse promenade.

Je ne dis pas que vous pouvez avoir des résultats instantanés, surtout à grande échelle commerciale. Mais prendre soin du sol a fait une grande différence dans la santé de mes plantes. Je n'ai pas fait d'analyse des plantes, mais je le ferais si c'était à une échelle commerciale pour trois raisons :

  1. Les plantes saines sont plus productives, ce qui entraîne des profits plus élevés
  2. Si vous pouvez vérifier que vos cultures ont un profil nutritionnel plus élevé, il y a de fortes chances qu'elles valent plus sur le marché.
  3. À long terme, il est bon de connaître la corrélation entre le profil nutritionnel des cultures et le profil nutritionnel du sol.

Renforcez la santé de votre sol avec des amendements organiques et vos plantes prospéreront !

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