Maladies transmises par le sol et santé humaine

Tous les sols contiennent une gamme d'organismes pathogènes permanents transmis par le sol. Mais ceux-ci sont maîtrisés dans un sol équilibré contenant de nombreux micro-organismes non pathogènes. De nombreux facteurs affectent l'équilibre du sol, notamment le drainage, la température du sol, la composition du sol, le niveau de pH, la quantité de micro-organismes suppresseurs de maladies et l'environnement adjacent.

25% des espèces terrestres vivent dans le sol et sont microscopiques. Ceux-ci comprennent les bactéries, les champignons, les protozoaires et les nématodes. Ils sont tous importants dans le sol pour le cycle du carbone et des nutriments, la fertilité du sol, la filtration de l'eau et la formation des agrégats du sol. Les micro-organismes pathogènes ne peuvent devenir dominants que si certaines conditions pédologiques et atmosphériques sont réunies.

Anaérobie VS aérobie

Que veulent dire ces termes? 

Un sol anaérobie contient peu ou pas d'oxygène. Les exemples sont les zones humides, les rizières, les vasières et les sources hydrothermales. Ce sont des zones riches en soufre, nitrate, sulfate et fumarate. Vous pouvez dire une zone anaérobie par son odeur « d'œuf pourri » si le sol est riche en soufre ou par son odeur nauséabonde. Une partie de cette odeur est le méthane, un gaz à effet de serre dangereux. Votre tas de compost peut devenir anaérobie s'il n'est pas retourné. Vous saurez par son odeur. Si votre compost est devenu anaérobie (malodorant), il y aura une communauté différente de micro-organismes décomposant la matière organique que s'il reste aérobie en tournant. Un sol anaérobie amène votre culture à lutter.

Un sol aérobie est bien oxygéné. Il contiendra également des pores d'eau du sol. Il n'y a pas l'odeur nauséabonde associée au sol anaérobie. La communauté de micro-organismes dans un sol aérobie est assez différente de la communauté anaérobie.

Mais ce n'est pas parce qu'un sol est aérobie et contient divers micro-organismes qu'il ne contiendra pas d'agents pathogènes pouvant provoquer des maladies transmises par le sol chez les plantes, les humains et les animaux.

Les maladies transmises par le sol et un sol équilibré

Qu'il soit anaérobie ou aérobie, le sol doit avoir un équilibre entre les bactéries, les champignons, les nématodes, les protozoaires et tous les autres macro-organismes qui composent le réseau trophique du sol. Une minorité de micro-organismes du sol sont pathogènes. Ils sont opportunistes et peuvent infecter les plantes, les humains ou d'autres animaux de nombreuses manières. Ils peuvent également se retrouver dans un plan d'eau par érosion hydrique. Si vous avez du bétail qui boit cette eau, ou si vous pompez cette eau à des fins agricoles, vous recyclez les agents pathogènes dans votre sol.

On trouve plus d'organismes pathogènes dans les sols perturbés que dans les forêts. Cela signifie que les humains sont responsables d'une grande partie des agents pathogènes des maladies transmises par le sol. Par des pratiques agricoles et de jardinage, nous avons perturbé l'équilibre du sol.

Quelle partie de la communauté microbienne du sol est pathogène ?

maladie transmise par le sol

Les micro-organismes pathogènes font partie de l'écosystème du sol. Ce n'est que lorsqu'il y a un déséquilibre des types de micro-organismes que la communauté microbienne devient pathogène. Les organismes pathogènes sont naturels dans le sol, mais lorsque les humains ajoutent de l'urine et des excréments d'animaux, ou du fumier, qui sont des sources majeures d'agents pathogènes, un déséquilibre des micro-organismes du sol se produit, ce qui peut entraîner un déséquilibre des agents pathogènes. Une fois dans le sol, ils peuvent survivre pendant de longues périodes. E. coli est un exemple d'un tel organisme du sol. De nombreuses études ont été menées et ont trouvé :

  1. Mauvaise hygiène. Les fermes et les installations de transformation qui n'ont pas de protocole strict concernant l'utilisation des toilettes et le lavage des mains ont connu plus d'éclosions d'E. coli que les autres fermes et installations.
  2. Eau d'irrigation contaminée. Comme l'eau devient une ressource de plus en plus précieuse, une grande partie de l'eau d'irrigation est recyclée. Des tests d'eau réguliers vous feront économiser de l'argent et votre réputation

Bien que le sol contienne des agents pathogènes, gardez à l'esprit que la grande majorité des micro-organismes dans le sol sont partie d'un écosystème qui offre de nombreux avantages essentiels aux plantes, aux humains et aux animaux. Comprendre les conditions de l'écosystème et les pratiques agricoles qui favorisent les maladies. Surveillez régulièrement vos cultures pour détecter tout problème avant qu'il ne s'aggrave, et vous éviterez les problèmes phytopathogènes sur votre ferme. 

Comment la santé du sol a-t-elle un impact sur la santé humaine?

Les maladies transmises par le sol peuvent devenir un problème de santé pour plusieurs raisons. Si vous marchez sur un morceau de métal rouillé, vous devez vous faire vacciner contre le tétanos (sauf si vous en avez eu un récemment). Les bactéries Clostridium tetani (qui cause le tétanos) peut être sur le métal rouillé, mais il vit en réalité dans le sol, la poussière et le fumier. Le fait qu'il soit encore vivant sur le métal atteste de sa capacité à survivre.

Les bactéries sont les micro-organismes les plus abondants dans le sol. Salmonella, E coli et Campylobacter sont des bactéries communes trouvées presque dans le monde entier que nous considérons généralement comme pathogènes. Mais chacune de ces bactéries a des familles diverses, certains membres peuvent être pathogènes, alors que la plupart ne le sont pas.. E. coli a une souche qui porte une maladie transmise par le sol, mais la plupart E. coli sont inoffensifs et font même partie d'un tractus intestinal humain sain.

Les maladies transmises par le sol affectent le plus les personnes immunodéprimées. Mais même les personnes dont le système immunitaire est sain peuvent tomber malades. La majorité des maladies transmises par le sol sont causées par des micro-organismes opportunistes. Ils infectent les plantes, les personnes ou d'autres animaux en ingérant l'agent pathogène, en l'inhalant ou à travers une plaie ouverte. Au fur et à mesure que la plaie guérit, notre corps crée un environnement parfait pour la croissance du micro-organisme. Un système immunitaire sain prendra soin de ce micro-organisme étranger.

Les pratiques agricoles ont également un impact sur la santé humaine. Lorsque vous défoncez votre champ et créez de la poussière, vous mettez dans l'air des agents pathogènes qui se trouvaient dans votre sol. S'il y a du vent, ces agents pathogènes du sol peuvent se retrouver chez vos voisins. Respirer cette poussière, c'est aussi respirer des agents pathogènes du sol.

Comment réduire les maladies transmises par le sol

Il existe plusieurs pratiques de bon sens que nous pouvons tous adopter pour réduire le risque de tomber malade à cause d'un agent pathogène du sol. Il y a aussi certaines pratiques que nous devons prendre en considération.

  1. Portez des gants lorsque vous jardinez ou cultivez. Cela semble enlever une partie de la joie de "jouer dans le sol", mais si vous savez que votre sol n'a pas de fumier brut, vous pouvez les enlever.
  2. Lavez-vous les mains après avoir touché de la terre, des animaux ou des matériaux pouvant contenir du fumier. Le fumier est la première source d'agents pathogènes. Lorsque vous avez terminé de ramasser les œufs, de parcourir vos champs pour la surveillance ou la récolte, lavez-vous les mains.
  3. Reconsidérez le découpage de vos champs. Pensez aux cultures de couverture. Les agents pathogènes aéroportés sont tout aussi dangereux que ceux transmis par le sol et peuvent être évités par des pratiques agricoles qui utilisent le semis direct ou le labour minimum.

    Un sol sain est sol en équilibre. Il y a des bactéries, des champignons, des nématodes, des protozoaires et d'autres organismes dans votre sol qui agissent comme proies et prédateurs. Lorsque nous perturbons cet équilibre, nous créons des opportunités pour que les agents pathogènes des maladies transmises par le sol dominent le réseau trophique du sol. Lorsque nous essayons de résoudre le déséquilibre avec les pesticides et les herbicides, nous créons un problème plus important.

    Travailler avec la nature plutôt que contre elle corrigera le déséquilibre. Les agents pathogènes dans le sol n'auront aucune chance contre une armée de micro-organismes bénéfiques. La santé du sol est importante pour la santé humaine. Les agents pathogènes qui créent des maladies transmises par le sol qui affectent la santé humaine deviennent moins virulents avec un sol équilibré et lorsque nous comprenons les impacts, nous, en tant qu'êtres humains, avons sur notre propre santé.

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