Le pissenlit glorieux : une herbe des plus utiles

Pour la plupart des gens, le pissenlit est une mauvaise herbe qui doit être déterrée de leur jardin et totalement détruite, mais devrions-nous revoir cette jolie fleur jaune ? Il n'a pas toujours été méprisé. En fait, dans le passé, les gens se disputaient le meilleur jardin de pissenlits, tirant l'herbe pour que leur jardin soit une mer de jaune. À ce jour, il existe un certain nombre de sociétés de pissenlit, la première est la Société d'appréciation du pissenlit.

La sélection de pissenlits pour différentes couleurs et tailles de feuilles se déroule depuis des siècles au Japon. Le pissenlit a de nombreuses utilisations culinaires ainsi que médicinales. Les Japonais sont particulièrement attentifs à la variété de pissenlits qu'ils mangent. Ces nos recettes utilisez des tiges, des feuilles, des fleurs et des racines, certaines pas en même temps. Vous pouvez remplacer votre variété de jardin, tant que vous n'avez pas pulvérisé de produits chimiques, tout en obtenant une gâterie savoureuse.

Le pissenlit a été cultivé dans le monde entier et considéré comme une nécessité ménagère pour toutes sortes de maux, sans parler de sa valeur culinaire. Ce n'est que dans le 20th siècle, nous, en Occident, avons considéré le pissenlit comme une mauvaise herbe à éliminer à tout prix.   

Jetons un coup d'œil à certaines des raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être laisser ces pissenlits dans votre jardin.

Pissenlits pour la santé humaine

Les pissenlits ont été documentés comme plantes médicinales depuis l'Egypte ancienne. Le pissenlit a été transporté dans toutes les régions du monde par les voyageurs car il semblait empêcher les gens de contracter le scorbut, une maladie carencée en nutriments. De tous les comptes, le pissenlit est probablement venu au Nouveau Monde sur le Mayflower, niché dans des coffres à pharmacie.

« À ce jour, les herboristes saluent le pissenlit comme le remède parfait pour les plantes : c'est un diurétique doux qui fournit des nutriments et aide le système digestif à fonctionner avec une efficacité maximale » (Sanchex, Anita, Les Dents du Lion)

La plante de pissenlit est une riche source de nutriments. Il contient plus de vitamine A que les épinards et plus de vitamine C qu'une tomate. Il contient également du fer, du calcium et du potassium. Les légumes verts sont riches en vitamines A, B, C, E et K. Les pissenlits sont un « super aliment » et toutes les parties peuvent être consommées.

Utilisez la racine de pissenlit fraîche ou séchée. Si vous séchez la racine, nettoyez-la soigneusement (ne la pelez pas) et coupez-la en petits morceaux pour qu'elle sèche uniformément. Une fois sec, il peut être moulu pour un substitut de café décaféiné ou du thé. Faire votre propre! Dans le magasin, la racine de pissenlit moulue pour le café coûte 39.03 $ la livre (chez Walmart!). Quarante sachets de thé vous coûteront 35.07 $ dans ce même magasin. 

Miel cru infusé de fleurs de pissenlit, thé de pissenlit, jeunes pousses en salade ou feuilles plus grosses cuites comme des épinards, et Sirop de pissenlit traditionnel scandinave ne sont que quelques-uns des produits alimentaires qui amélioreront votre santé.

La plus récente « pharmacopée chinoise » répertorie plusieurs variétés de pissenlit comme plantes médicinales. Celui que nous connaissons le mieux avec Taraxacum spp (pissenlit commun), ainsi que T. mongolicum Hand-Mazz (pissenlit herbacé vivace) et T. sinicum Kitag (pissenlit alcalin), chacun ayant des propriétés curatives spécifiques. La médecine orientale utilise le pissenlit à des fins médicinales depuis des millénaires. Il a été démontré que le pissenlit a des effets antibactériens et anti-inflammatoires.

Pissenlits pour la santé des sols

Bien que les pissenlits soient sains pour les humains, ils sont également bons pour le sol et votre pelouse. Peut-être vous feriez préférez ne pas avoir de jolies fleurs jaunes dans votre pelouse, mais avant de sortir l'herbicide, réfléchissez aux avantages qu'elles apportent.  Certain grasses have un système racinaire peu profond, alors qu'une racine de pissenlit peut atteindre 15 pieds dans le sol. Cette racine apporte les nutriments nécessaires à vos racines peut-être pas en mesure atteindre. Les pissenlits font remonter le calcium, le fer et le potassium des profondeurs de la terre. Lorsque les feuilles meurent, elles redonnent ces nutriments à la couche arable. Vos pissenlits fertilisent l'herbe. Lorsque vous tondez l'herbe et les pissenlits, la racine reste vivante et envoie plus de pousses. 

Même si vous vous sentez obligé de déterrer les pissenlits, c'est vraiment une tâche herculéenne. Il ne faut qu'un pouce de racine laissée dans le sol pour faire germer une nouvelle plante. À quelle fréquence obtenez-vous TOUTES les racines d'un pissenlit lorsque vous creusez ? Êtes-vous prêt à faire des trous partout dans votre pelouse? Trous profonds ?

Et si vous décidiez de paver cette zone ou d'étendre du tissu paysager et beaucoup de gravier pour éviter l'entretien ? N'ayez crainte, les feuilles de pissenlit peuvent traverser le gravier, toute fissure dans le ciment et tout point mou de l'asphalte. Tout le temps qu'ils recherchent la lumière, ils enrichissent le sol que vous avez essayé d'effacer. Les pissenlits gagneront toujours.

Pissenlits pour la faune 

Si vous aimez observer les oiseaux, vous devez avoir des pissenlits dans votre jardin. Les minuscules graines sont les préférées des moineaux, des chardonnerets et des cailles, pour n'en nommer que quelques-uns. Ces minuscules graines sont également consommées par le dindon sauvage, vos poulets (si vous élevez des poulets) et les tamias. Les graines et le feuillage sont consommés par au moins 33 espèces d'animaux sauvages.

La prochaine fois que vous verrez des cerfs dans votre jardin sortir les jumelles, vous penserez peut-être qu'ils grignotent votre pelouse, mais ils préfèrent de loin les feuilles de pissenlit à l'herbe. Les lapins aiment aussi beaucoup les feuilles de pissenlit. Les nutriments qui se seraient retrouvés dans votre assiette contribuent à une faune très saine.

Pissenlits pour pollinisateurs

L'une des raisons les plus importantes, dans mon livre, de laisser des pissenlits dans votre jardin est de donner du nectar aux pollinisateurs. Les pissenlits sont l'une des premières fleurs à fleurir, et dans une période de chaleur, cela signifie qu'ils sont la seule source de nourriture pour les abeilles et autres pollinisateurs. Les pissenlits font partie de la famille des Astéracées (Asters), une tête de pissenlit n'est pas une fleur mais une multitude de fleurs. Chaque pétale est en fait une fleur, avec du nectar et du pollen pour que les pollinisateurs se régalent.

L'utilisation de pesticides, d'herbicides et d'engrais pour garder votre pelouse en bonne santé et exempte de parasites et de mauvaises herbes, tels que les pissenlits, tue non seulement le pissenlit (en partie, rappelez-vous qu'il suffit d'un pouce de racine de pissenlit pour créer une nouvelle plante) mais empoisonne les pollinisateurs, les oiseaux et la faune. Le US Fish & Wildlife Service a estimé qu'il y a 30 millions d'acres de pelouse aux États-Unis. Combien de ces pelouses sont régulièrement aspergées d'herbicides pour tuer les pissenlits ? Je pense que la plupart le sont, puis les engrais azotés sont utilisés pour verdir l'herbe.

Selon l'EPA, « … l'utilisation de produits chimiques pour le gazon est responsable de la majorité des empoisonnements de la faune signalés à l'Environmental Protection Agency. Les produits chimiques pour la pelouse peuvent être absorbés par la peau, avalés ou inhalés. Pendant l'application, les produits chimiques pour pelouse peuvent dériver et se déposer sur les étangs, le linge, les jouets, les piscines et les meubles. (https://cfpub.epa.gov/npstbx/files/marc_lawnchemicals.pdf)

Les herbicides ne sont pas la meilleure option pour essayer de garder les pissenlits hors de votre pelouse. Et les avoir dans votre pelouse signifie que vous nourrissez la faune, les pollinisateurs et vous-même. Y a-t-il vraiment une bonne raison de les supprimer ? Si vous n'aimez pas ces fleurs jaunes gaies, que diriez-vous de les tondre ? Laissez la racine accumuler plus de nutriments pour votre gazon.

Ce n'est pas un bon pari que même l'herbicide systémique le plus puissant tuera toute la plante de pissenlit (tous les 15 pieds de racine sous terre). Si vous avez d'abord essayé de vous débarrasser de ce pissenlit en le déterrant, cela signifie qu'il reste un peu de racine dans le sol. S'il vous arrivait de creuser et de COUPER la racine, vous avez maintenant deux morceaux de racine dans le sol. Le systémique peut n'en avoir qu'un, l'autre vivra pour fleurir un autre jour.

Pendant ce temps, vous avez répandu du poison dans une zone où jouent vos enfants et vos animaux de compagnie. Est-ce que cela en vaut la peine ?

Pissenlits pour l'agriculture commerciale

En tant que parent, vous êtes plus conscient de la sécurité des enfants ; en tant que consommateur, vous êtes de plus en plus conscient de la valeur nutritionnelle des aliments. Les le marché des feuilles de pissenlit est émergent aux États-Unis. Ce marché a toujours existé en Asie. Les producteurs commerciaux en Amérique du Nord cultivent généralement des pissenlits pour les verts.

Les racines d'un pissenlit transplanté s'étalent et ne forment pas une longue racine pivotante. Ils sont plantés en rangées espacées, ce qui facilite le désherbage. Imaginez, désherber les pissenlits !

Lorsque la plante ne dépense pas autant d'énergie pour créer une longue racine pivotante, elle passe plus de temps à produire des feuilles plus grosses et le producteur en profite. Lorsque les feuilles commencent à diminuer, la plante entière est coupée au sol et autorisée à tout recommencer.

Au fur et à mesure que ce marché s'agrandit, le monde occidental consacrera davantage d'efforts à la sélection. Aujourd'hui, la plupart des pissenlits à grandes feuilles sont issus de programmes de sélection asiatiques.

Les pissenlits ne sont pas cultivés uniquement à des fins culinaires et médicinales. Cette sève blanche dans la racine des pissenlits qui laisse une tache brune sur votre peau – c'est une forme de latex. Continental Tire a produit et testé ses premiers pneus en caoutchouc dérivé du pissenlit. 

Ils n'utilisent pas la variété de pissenlit de votre jardin, mais une espèce russe spécifique. Les racines contiennent le latex de caoutchouc naturel. L'approvisionnement en caoutchouc des pissenlits sera plus facile à contrôler (que d'une plantation d'hévéas) et les pissenlits pousseront n'importe où. Le Dr Carla Racker, de l'équipe de recherche de Continental, déclare : « … en termes agricoles, les pissenlits sont une plante peu exigeante, poussant dans des climats tempérés, même dans l'hémisphère nord. Cela signifie que la production de caoutchouc est envisageable à proximité de nos usines de pneus… » Alors, à quel point sont-ils proches de fabriquer des pneus à partir de caoutchouc de pissenlit ? Ils sont sur la bonne voie pour rendre 100% de la bande de roulement de leurs pneus en pissenlit - disponible au public dans 5 à 10 ans. Restez à l'écoute.

Pissenlits pour le plaisir

C'est amusant de penser au caoutchouc de pissenlit. Les pissenlits sont amusants pour les enfants depuis, eh bien, pour toujours. Enfants, nous avons tous aimé souffler sur la bouffée de pissenlit et regarder les petits parachutes voler. Nous étions des distributeurs de semences assez efficaces. Probablement mieux que n'importe quel animal sauvage, qui mangeait principalement les graines. Au fil du temps, toutes sortes de jeux ont été joués avec des pissenlits.

Notre préféré était le jeu de mettre un pissenlit sous le menton d'un ami et de lui demander s'il aimait le beurre, la réponse devait toujours être oui car la fleur jaune laissait une belle lueur dorée sous le menton. Si la réponse était non, nous enduirions le pissenlit sous le menton de notre ami et lui dirions « maintenant ! » alors que nous nous enfuyions. 

Il y avait beaucoup de bracelets et de colliers faits avec les tiges. Si un parent était là pour aider, il faisait une fente près de l'extrémité de la tige, juste assez grande pour y glisser une autre tige. Nous pourrions faire des couronnes dorées avec les fleurs attachées. Les pissenlits étaient, et sont toujours, un plaisir sans fin.

 A la fin du jeu on pouvait toujours cueillir un bouquet de jolis pissenlits jaunes pour maman car elle aimait les fleurs. Les pissenlits flétriraient toujours même dans l'eau ; ils n'apprécient pas la cueillette. Mais presque tous les parents font des exceptions à la cueillette des fleurs en ce qui concerne les pissenlits et aiment que leurs enfants aient pensé à leur apporter quelque chose de joli. De plus, ils remonteront à la racine.

This vidéo peut vous faire voir les pissenlits sous un nouveau jour. Prendre plaisir! 

 

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